Где растет обычно кактус

Где растет обычно кактусКактус — привычное всем домашнее растение, которое часто ничем не примечательно на первый взгляд. Однако мы забываем, где растет кактус — в пустынях, горах и прочих совершенно, казалось бы, непригодных для жизни мест. Этот представитель флоры крайне неприхотлив и удивительно вынослив, а в определенные периоды своего жизненного цикла еще и очень красив.

О кактусах можно сказать очень многое. Они бывают самых разных форм и размеров, количество и длина их колючек также очень различны. Некоторых из них едят, других же используют в медицине. Почти все семейство кактусовых всего лишь украшает дома людей по всему миру, но есть и те, кто знает полезные свойства этого удивительного растения и пользуется ими.

Откуда появились?

Кактусы на нашей Земле произрастают уже примерно 30-35 миллионов лет. Это впечатляющие цифры для растительности, которая плотно обосновалась на нашей планете очень давно, первые люди, например, появились всего 2,5 миллиона лет назад. За это время кактусовые разрослись численностью примерно на 5 тысяч видов и сейчас растут на всех континентах, где им это позволяют условия: большинство работ по заселению этих растений повсюду выполнил человек (из-за декоративного значения).

Родиной кактусовых традиционно считается американский континент, в основном его южная часть. Пусть эти растения не расположились по территории равномерно, но общее их количество оправдывает такое предположение: Аргентина, Боливия, Чили, а особенно Мексика (там растение гордо вынесли на герб страны) — все эти страны могут похвастаться огромным изобилием и разнообразием видов кактусовых.

Цветущие кактусы

Цветущие кактусы

В основном это из-за особенностей местности: Южная Америка обладает прямо-таки идеальными для кактуса условиями, где это удивительное растение раскрывает весь свой потенциал настоящего «бойца» и мастера выживания среди флоры. Однако такими же, а порой и гораздо более суровыми условиями располагает вся Африка целиком. Именно поэтому существует теория о том, что именно там зародился кактус, или же, как минимум, это произошло одновременно (и в Южной Америке, и в Африке). Из других наиболее значимых мест обитания кактусов можно выделить острова Мадагаскар и Шри-Ланка.

На Мадагаскаре, например, уже почти столетие идет настоящая «кактусовая» война между видами, которые были во флоре острова изначально, то есть появились там так же, как в Америке и, возможно, в Африке, и завезенными человеком представителями рода Опунция (Opuntia). Проблема состоит в том, что «пришельцы» значительно притесняют коренные виды кактусов, вступая с ними в борьбу за ресурсы и даже человеческое внимание: чтобы посадить какой-нибудь вид Опунции (с целью продажи или же просто пропитания), местные жители вырубают заросли уже имеющихся по всему Мадагаскару видов.

Что касается Шри-Ланки, то случай уникален только тем, что, по предположениям ученых, кактусы появились там только с помощью перелетных птиц — именно они по этой теории занесли на территорию острова первые семена.

Насколько разные?

Прежде всего, стоит уяснить, что все без исключения кактусы относятся к суккулентным растениям (растения, у которых вследствие произрастания в засушливых регионах эволюционно развился механизм накопления воды в специальных тканях).

Кактусы

Кактусы

Столь невзрачное в глазах некоторых людей растение, как мы уже выяснили, имеет множество видов — большинство из нас и не подозревает обо всем многообразии. Если говорить проще, то кактусы можно условно разделить на 4 группы:

  1. Кактусовые. Непосредственно та группа, которую люди и имеют в виду, когда произносят название вида. К ней относятся почти все виды истинных кактусов, внешний вид которых стереотипно закрепился за растением — круглая или цилиндрическая форма, крупные яркие цветы на своеобразной «трубке». Это подсемейство не имеет листьев совсем. Есть распространенное заблуждение о том, что колючки, которых у кактуса зачастую огромное множество, и есть его листья, только видоизмененные (как с иголками у хвойных растений). Но с кактусовыми все иначе — там колючки являются видоизмененными почечными чешуями.
    Именно это подсемейство славится прекрасным цветением, но цветут кактусы редко — 1 раз в год, возможно, 2. Все зависит от вида, конечно, но любое растение из кактусовых обычно можно заставить цвести стрессом или импровизированной «засухой» — кактус спешит размножиться в ответ на неблагоприятные условия и в итоге цветет.
    К этому подсемейству относится и род кактусов, который сложно представить — Рипсалис родом прямиком из Бразилии, кактус без колючек. Род относится к лесным кактусам, насчитывает более 60 видов и пользуется большой популярностью за счет прекрасного цветения и «ползучей» формы.
  2. Опунциевые. Также очень распространенный вид — его употребляют в пищу и в качестве декора. Он завезен человеком на все континенты и плотно обосновался в человеческом быту. Имеет редуцированные листья и особые колючки с крохотными крючками-зазубринками, которые легко впиваются в человеческие пальцы или же мех животных (именно так кактус и размножается — животное переносит его части на себе). Колючки легко отламываются от остального кактуса для облегчения задачи.

Кактусы «на границе»

  1. Перескиевые. Удивительные кактусы с листьями, эдакое переходное звено между кактусовыми и другими растениями. Несмотря на имеющиеся у них зеленые, а иногда и пурпурные листья, колючки у них тоже имеются — в пазухах. Обычно пучками, иногда поодиночке они нужны перескиевым, чтобы цепляться за деревья — свое естественное место обитания.
  2. Маухиенивые. Эти очаровательные маленькие кактусы считаются очень редкими и образуют побеги с маленькими листьями. В неволе вырастить такие непросто, но они обладают морозостойкостью и спокойно растут на свежем воздухе несколько лет.
Переския шиповатая

Переския шиповатая

Несложно понять, почему люди так заинтересовались этими многолетними растениями: они удивительно разнообразны и подходят для выращивания практически в любых условиях, оранжерейных или же домашних.

Что же им все-таки нужно?

Кактусы вовсе не зависят от засушливости, как можно было подумать. Если ваш кактус медленно растет, то с ним все более чем в порядке — медленный рост объясняется всего лишь тем, что растение неспособно усваивать из окружающей среды сразу много питательных веществ, а берет понемногу, не расходуя свои силы понапрасну. Ко всему прочему кактусы растут периодично, так, как положено его конкретному виду. Ускорить или изменить этот процесс вряд ли получится.

У кактусовых есть такое понятие, как зимняя спячка — в этот период им свет не нужен, в отличие от всего остального времени, когда растение, напротив, требует очень много освещения. Именно из-за этой сложности хозяева растений затрудняются растить кактусы на улице, где контролировать фактор света и некоторые другие условия непросто. Впрочем, обыкновенные кактусы редко требуют такого усердия, а от недостаточного освещения растение не погибнет, а лишь прекратит рост.

С грунтом все немного сложнее: ареал расселения кактусовых велик, и многие виды живут на кардинально разной почве. Из общих признаков можно выделить небольшую рыхлость земли (схожесть с песком), а еще непроницаемость для воды и воздуха. Могут возникнуть сложности и со слабокислой реакцией почвы, которая иногда требуется кактусам.

Кактус в цвету

Кактус в цвету

Полив — это то, в чем кактусы проявляют свою легендарную выносливость. Поливать растения стоит в период с весны до осени, а на зиму перестать поливать вовсе. Растение от этого не только не завянет, но и гораздо быстрее и продуктивнее зацветет. Секрет этого явления — опять же в своеобразной спячке, во время которой кактусу не нужно практически ничего: ни света, ни воды, ни жаркой температуры. Все необходимое он черпает из запасов, накопленных за благоприятный период.

При этом, возможно, для обычного человека кактус и является неприхотливым, но для какого-нибудь флориста, который хочет добиться результата, он внезапно превращается в довольно капризное растение со своими очень специфическими особенностями.

Колючие и вкусные

Многие удивятся, насколько это колючее растение популярно в кулинарии. Большинство из семейства безвкусны для человека и напоминают своим травянистым вкусом подножный корм, но молодые побеги Опунций, например, довольно широко используются для разнообразных салатов и особенных, иногда даже горячих блюд.

Из кактусов давят сок (незаменимый в суровых условиях пустынной части Южной Америки напиток), а из стеблей даже изготавливают сладости, например, цукаты.

Но и это еще не все, что нам могут дать кактусовые. Есть еще одна интересная информация о кактусе: плоды — ягоды кактуса — в большинстве своем приятны на вкус и в некоторых странах спокойно занимают место на прилавках рядом с фруктами и имеют собственные плантации. Ягоды едят сырыми, варят, жарят, используют в качестве материала для варенья и всевозможных джемов — стоит их только очистить от шипов.

Плоды кактуса

Плоды кактуса

Кактусы являются признанным лакомством не только среди коренных жителей, но и в мировой кулинарии.

Лечебные свойства

Как будто кактусу мало всего того, чем он уже может удивить: этот житель пустынь имеет еще и немалое количество своих лечебных особенностей.

Информация о том, что кактусовые очень популярны у гомеопатов, уже давно не новость. «Волшебная» способность кактусов поглощать в себя вредные излучения от телевизоров, компьютеров, микроволновых печей и прочей техники известна многим из нас еще с детства, хоть и вызывает у скептиков сомнения.

Из реальных достижений кактуса можно выделить его мочегонные средства, помощь от похмелья и в целом в очистке организма — растение обладает выдающимися антибактериальными свойствами. Кактусовый сок снимает усталость, поднимает общий тонус тела, бодрит и ускоряет метаболизм.

Также может снижать уровень сахара в крови (и по этой причине он рекомендуется диабетикам), помогает при заболеваниях сердечно-сосудистой и нервной систем, желудочно-кишечного тракта.

В итоге можно понять, что кактус не зря так уверенно расположился рядом с нами в наших домах: это удивительное растение — настоящий пример адаптации даже к самым суровым условиям. Радуя нас своим видом, иногда и с прекрасными цветами (от редкости этого явления он становится только краше), кактусы еще и стали нам полезными.

Остается только порадоваться и поблагодарить тех первооткрывателей далеких земель Нового Света, что привезли нам удивительного и так теперь полюбившегося пришельца из пустыни.

Отзывы и комментарии

Оцени статью:
+1+2+3+4+5 (5 оценок, среднее: 5,00 из 5)
Загрузка...